Opinión

Mujeres en el Automovilismo – 8M

La historia del automovilismo siempre ha sido contada con grandes hombres como protagonistas de su historia. Enzo Ferrari, Henry Ford, Colin Chapman, Juan Manuel Fangio, Fernando Alonso, Lewis Hamilton, Carlos Sainz, Walter Röhl… Son algunos de los personajes más ilustres en el mundo de la automoción, ya sea por sus logros, por construir la escudería más famosa del mundo, por ser el primer español en ganar un mundial de rallyes, o de Fórmula Uno, o por ser el primer piloto de color en ganar en un deporte dominado por “blancos”. 

Sin embargo, en la historia del automovilismo, hay muchas mujeres que han formado parte de ella y, sin embargo, no tienen todo el reconocimiento que merecen. Por eso hoy, día ocho de marzo, día internacional de la mujer, quiero darle ese reconocimiento a algunas de las muchas mujeres que han escrito la historia de este bello mundo del automovilismo, dándole las gracias por sus contribuciones al mundo del motor.

BERTHA BENZ.

Quizás sea más conocida por ser la mujer de Karl Benz, el inventor del automóvil tal y como lo conocemos hoy en día, gracias a su Patent Motorwagen construido en 1885. O quizás por ser la mujer de uno de los fundadores de Mercedes-Benz. Sin embargo, Bertha, fue la primera persona en realizar un viaje largo en un vehículo propulsado por un motor de combustión interna. Precisamente en el Patent Motorwagen de su marido. 

Cuando Karl Benz mostró al mundo su artilugio, poca gente se fijó en la brillante idea del señor Benz. Como resultado, el señor Benz decidió no comercializar su idea.

Todo cambió cuando Bertha decidió realizar un viaje sin el conocimiento de su marido ni de las autoridades locales desde Mannheim hasta Pforzheim, cargada con sus hijos con la “idea” de ir a visitar a su madre. Sin embargo, la idea inicial era demostrarle al mundo, y a su propio marido, que la idea revolucionaria que había tenido merecía la pena, y merecía más atención, y vaya si la consiguió. Pronto todo el mundo conocía la hazaña de Bertha y el invento de Karl. 

Ella y sus hijos partieron de Mannheim al amanecer, resolviendo numerosos problemas durante el viaje. Sin tanque de gas y con solo un suministro de 4,5 litros de gasolina en el carburador, tenía que encontrar ligroína, el disolvente de petróleo necesario para que el automóvil funcionara. Esa mezcla líquida solo estaba disponible en boticas, por lo que se detuvo en una farmacia de la ciudad de Wiesloch para comprar el combustible. De tal manera, ella también se convirtió en la primera persona en repostar un automóvil.

 ​ El automóvil empleaba un sistema de termosifón para enfriar el motor, por lo que el suministro de agua fue una gran preocupación a lo largo del viaje, para solventar ese problema, Bertha y sus hijos añadieron agua de cada fuente que encontraban. Usó una pinza para el pelo para reparar el sistema de ignición y también una de sus ligas para recubrir un cable eléctrico pelado. Posteriormente necesitó la ayuda de un herrero para reparar una cadena de transmisión. Utilizó un alfiler de su sombrero, largo y recto, para limpiar una tubería de combustible, que se había bloqueado. En las pendientes que tenían que atravesar, comprobaron que las dos velocidades y la escasa potencia del motor no eran suficientes para subirlas, por lo que Richard y Eugen tuvieron que apearse y empujar el vehículo. Benz llegó a Pforzheim un poco después del crepúsculo, y le notificó a su marido por telegrama sobre su exitoso recorrido. Ella condujo de regreso a Mannheim varios días después.

Gracias Bertha Benz, gracias a ti, hoy podemos disfrutar de semejantes máquinas que, para algunos (y me incluyo a mí mismo) son nuestra forma de vida, además de solucionar un problema fundamental en los viajes, el tiempo para realizarlos.

MICHELE MOUTON.

Cuando hablamos del Grupo B, todos tenemos en mente la frase tan famosa de Juha Kankkunen “WRC en para chicos, Grupo B es para hombres”. Bien Juha, te equivocaste. 

Michelle Mouton es una piloto francesa conocida en el mundo de los rallyes por ser subcampeona del mundo pilotando nada más y nada menos que un Audi Quattro. Mouton demostró al mundo que no era necesario tener el aparato reproductor masculino para pilotar al límite uno de esos trastos. De hecho, ganó cuatro victorias y subió en nueve ocasiones al podio. 

Mouton condujo muchos de los coches con los que cualquier aficionado a los rallyes soñaría con ver, como un Alpine A110, un Lancia Stratos, el Audi Sport Quattro con el que fue subcampeona, o un Peugeot 205 T16. Todos ellos, coches ganadores del mundial, o de citas como el rallye de Monte Carlo.

Aunque fue subcampeona en 1982, Mouton pudo haber ganado el mundial, pues fue adelantada en la clasificación general por su compañero Walter Röhl en el penúltimo rallye de la temporada debido a la falta de fiabilidad que presentó su Audi. Aun así, fue campeona del campeonato alemán de rallyes en 1986.

Mouton también fue la presidenta de la comisión de mujeres & motorsport de la FIA, al igual que la Manager del WRC.

A ti Michele, gracias por demostrarle a las mujeres en aquel entonces, que teníais un hueco en la historia del automovilismo, más concretamente, en la época dorada del mundial.

JUTTA KLEINSCHMIDT

Todos conocemos al Rallye Dakar como la prueba más dura del automovilismo. Pocos son los afortunados de correr en esta prueba tan especial, y gracias a Jutta Kleinschmidt, cada vez son más las mujeres que disputan el Dakar. 

Cuando hablamos de Jutta, hablamos de la primera y única mujer que ha sido capaz de ganar el Rally Dakar y alzarse con el ansiado Touareg. Esta hazaña la hizo en 2001 a los mandos del increíble Mitsubishi Pajero. 

Además, Jutta estudió física e ingeniería, realizando la tesis en BMW, consiguiendo trabajar para ellos desde 1987 hasta 1992.

Su palmarés no acaba con el Dakar de 2001, entre otras victorias, cuenta con una victoria en las 24 horas de Nürburgring y en las 24 horas de Spa, entre otros muchos buenos resultados.

A ti Jutta, gracias por ser el referente de pilotos como Laia Sanz y otras muchísimas mujeres que se han animado a correr en el Dakar.

LAIA SANZ

No salimos de las dunas para hablar de Laia Sanz. La piloto española es la mujer de nuestro país con mejor resultado en el rally Dakar. La Reina del Desierto, que es como la apodan (y con razón) ha finalizado en once veces seguidas la prueba, ganando la categoría femenina de motos en todas ellas y con un noveno puesto absoluto como mejor resultado en 2016, 2017, 2018, 2019, 2020 y 2021. 

También ha ganado trece veces el campeonato del mundo de trial y cinco veces el campeonato del mundo de enduro. 

A partir de este año, correrá junto a Carlos Sainz (padre) en la XTREME – E en el equipo Acciona, donde se alternará junto a Carlos el puesto de conducción con el de copiloto.

A ti Laia, gracias por demostrar que las mujeres estáis hechas de otra pasta, con los innumerables problemas que has sufrido antes y durante muchos Dakares, y sin tirar nunca la toalla, dando de ti lo mejor siempre. Sin duda, eres un referente para cualquiera. Esperamos verte alzar pronto el Touareg.

MARÍA DE VILLOTA

No puedo terminar este homenaje sin hablar de María de Villota, una mujer que dedicó toda su vida a llegar a la Fórmula Uno. 

María de Villota nació rodeada de gasolina, motores y monoplazas, gracias a su padre Emilio de Villota, uno de los primeros pilotos españoles en llegar a la F1. 

Gracias a ello, María comenzó a correr en carreras de coches, con el único sueño de llegar a la F1.  Tras muchos años compitiendo en las categorías inferiores, en 2012 fue contratada por el equipo Marussia como piloto de pruebas y de desarrollo. 

Por desgracia, durante unos entrenamientos con el equipo en el aeródromo de Duxford, María impactó contra la plataforma de un camión, quedando gravemente herida. Tras varias intervenciones, pudieron salvarle la vida, a cambio de su ojo derecho, y su sueño de llegar a la F1.  

Por desgracia, un año más tarde, el 11 de octubre de 2013, María falleció a causa de las lesiones que sufrió.

A ti María, gracias por hacernos soñar con verte algún día en la máxima categoría. Por desgracia no lo conseguiste, pero lograste que muchas chicas siguieran tu camino para llegar a la élite del automovilismo.

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